心を癒すお花の話

四季のある国に暮らしていると、季節ごとに、その姿かたちや色、香りで、私たちを楽しま

せ、元気づけ、癒してくれる草花たちとの出会いに恵まれます。

これは、そんな草花をこよなく愛する私がお届けするメッセージです。

萬葉の時代から愛されてきた秋の花々 秋の七草

〝 春の七草 〟は 七草がゆに象徴されるように、 長い冬の間に不足しがちだった緑の

野菜、その新芽の滋養をいただいて無病息災を祈るものです。 旧暦ではお正月は今の

1月下旬から2月の前半にかけて、厳しい寒さの中にも春の気配を感じるころですから、

なるほどと納得できるのではないでしょうか。

では〝 秋の七草 〟はいかがでしょうか。こちらは草木も枯れる冬に向かう前に、花の美

しさを楽しむものとされ、その由来は奈良時代の歌人 山上憶良が 『 萬葉集 』 に詠んだ

以下の2首と言われています。

秋の野に 咲きたる花を 指折り(およびをり)かき数ふれば 七種(ななくさ)の花

萩の花 尾花 葛花 なでしこの花 姫部志(をみなへし) また藤袴 朝貌の花

旧暦という事を差し引いても、今では夏が最盛期のものもありますが、これは温暖化が進

む今とは気候それ自体が違っていた…という事なのでしょうか。

こちらは萩の花。 先週の『 心を癒すお花の話 』 で取り上げさせていただきましたが、

読んでいただけましたでしょうか。

こちらは薄(ススキ)。 花穂が動物の尾に似ていることから尾花ともいわれ、秋のお月

見には欠かせないものですし、『 茅 (かや) 』 として民家の屋根や炭俵、家畜の飼料な

どとしても広く利用されてきました。

これは葛の花。 ひと夏で10メートルぐらい成長するというほど生命力の強い植物で、

根は『 葛粉 』 や漢方薬 『 葛根湯 』 の原料として有名ですね。

そしてこれは河原撫子。 その可憐な花姿が 『 撫でたくなるほどかわいらしい子(女性)

』 というのが花名の由来だとか。 日本女性の美称によく使われる〝 大和撫子(やまと

なでこ) 〟 は、平安時代に中国から渡来した〝 唐撫子 〟と区別するため生まれた呼

び名なのです。

これは女郎花(オミナエシ)。 黄色い小花が粟粒に似ていることから〝 粟花 〟、秋風

に揺れる繊細で女性的な姿からか〝 思い草 〟ともいわれる花で、オミナエシという花名

は『 おみな(女性) 』 を 『 へし(圧し) 』 、つまり、この花の美女を圧倒するほどの美しさ

から名付けられたとも言われています。

これが藤袴(フジバカマ)。 花の色が藤色で、花弁の形が袴のようであることから名付け

られ、茎葉を乾燥させると桜餅の葉のような独特の甘い香りがします。 平安女性はこれ

を水につけて髪を洗ったり、防虫剤や芳香剤としても利用していたそうですよ。

そして最後が桔梗の花。 実は、先ほどの歌の最期によまれている〝 朝貌の花 〟は、

朝顔、昼顔、桔梗など諸説あるようですが、この桔梗とする説が有力なようです。すらり

と伸びた茎先に咲く、気品を感じさせる端正な花姿は、古くから日本人にとってなじみ深

い花です。

これらの秋の七草には、花を愛でるだけでなく、厳しい冬に備えての薬草という役割も

あったようです。 万葉の時代から、人々は自然を愛する豊かな心と、生活の中に自然

を生かす豊富な知識を持っていたのですね。

万葉の時代から日本人に愛され身近な植物だった〝 秋の七草 〟ですが、川原撫子・

女郎花・藤袴・桔梗は、今日では野生のものを見かける機会はめっきり少なくなっていま

す。 これらの植物たちの生育地だったのは、採草地や牧草地などとして利用されてきた

反自然草地です。

草刈りや火入れなど、適度に人の手が入ることによって維持されてきた半自然草地は、

ライフスタイルの変化によって、ある場所は住宅や道路に変わり、またある場所は放置

された結果もはやその姿を保つことが出来なくなりました。 そうして、そこで生きる草花

たちもその姿を減らし続けているのです。

自然保護か人間の生活か … これは一言で簡単に語れるようなことではないでしょう。

あたりまえになりきっている今のライフスタイルを、手放したり後退させることが出来るの

か、と問われれば、「はい。」 とは即答できないです。

ただ、次々に、かつて身近にあった種が絶滅していくような世界というのはどうなのでしょ

うか…。 そんな中にあって、私たち人間だけにはそのようなことが起こらないと考えるの

は、どうなのかな… とも思います。

全ての存在はつながっている … 。 だから、今日のある種の出来事は、明日の私たちの

姿かもしれない…。 そんなことを風に揺れる草木を眺めながら思う秋の一日です。


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